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La première chose dont il faut tenir compte, explique la pharmacienne et nutritionniste Marián García, c'est que l'important est que le lait soit le plus proche possible de l'humain. Il y a certains composants du lait maternel comme les hormones que, pour le moment, il est impossible de reproduire. Mais il y a d'autres choses qui peuvent être synthétisées en laboratoire et c'est pourquoi les autorités réglementaires permettent leur ajout.

García, qui a abordé la question dans son blog et a trouvé de nombreux doutes de la part de parents préoccupés par des ingrédients qui ne l'étaient pas, explique que dans les composants que l'on trouve dans le lait pour bébé, il y a une partie, comme les vitamines, qui sont essentielles - et que la législation exige d'inclure - et il y a d'autres ingrédients fonctionnels qui sont volontaires et que les producteurs incluent en plus. Ce sont quelques-uns d'entre eux, avec leurs avantages correspondants (bien que leur nom suggère le contraire) : L-Carnitine :

Sa fonction dans le métabolisme énergétique est importante (il transporte les acides gras dans les mitochondries pour qu'ils puissent être utilisés comme source d'énergie), explique l'expert. Dans son cas, elle tend à semer la confusion chez les consommateurs car elle est également présente dans des compléments minceur mal appelés compléments amincissants. Les réserves de carnitine chez les nouveau-nés à terme et les prématurés représentent environ 25 à 50 % des niveaux chez les adultes, et c'est pour cette raison qu'elle est ajoutée aux préparations pour nourrissons, afin qu'elles ne manquent pas. On le trouve également dans le lait maternel.

Lactose : Une fille m'a même dit qu'elle se méfiait du lait industriel parce qu'il contenait du lactose, mais c'est le principal glucide du lait maternel, comment peut-elle ne pas le prendre, dit García. Dans le lait humain, la concentration est de 6-7 g/dL. Dans les préparations pour nourrissons, le lactose apparaît sur l'étiquette à une concentration similaire.

Acides DHA et AA : Ces huiles, sur lesquelles les gens crient dans le ciel parce qu'ils voient qu'elles sont obtenues à partir d'huiles de poisson ou d'un champignon, sont nécessaires au développement du système nerveux central et à l'acuité visuelle des bébés, explique Garcia.

L'une des principales sources d'AA (acide arachidonique, série des oméga-6) est le champignon des Alpes Mortierella, qui peut paraître très mauvais, mais qui est considéré comme sûr par l'EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments) et peut être utilisé dans le lait donné aux enfants.

L'acide docosahexaénoïque (DHA), par contre, est un acide gras polyinsaturé essentiel de la série des oméga-3. Où est-ce qu'on le trouve ? Eh bien, l'huile de poisson, et en voyant cela sur l'étiquette, les gens pensent que c'est nocif parce qu'ils sont très allergènes, mais ce n'est pas le cas , dit l'expert.

Sélénium : Nous connaissons très bien les minéraux tels que le calcium ou le potassium, mais dans le cas des oligo-éléments - des métaux qui se trouvent dans l'organisme à de très faibles doses - pas tant que ça. C'est le cas, par exemple, du sélénium, un nutriment très important dans la nutrition infantile, rappelle García. C'est un antioxydant très puissant et le bébé n'a peut-être pas assez de réserves, donc il n'a pas besoin d'être effrayé lorsque vous le voyez sur l'étiquette.

GOS et FOS : Les galactooligosaccharides (GOS) et les fructooligosaccharides (FOS) sont des prébiotiques, c'est-à-dire des fibres solubles qui sont ajoutées aux probiotiques, des bactéries présentes dans ces aliments et qui servent d'aliments à ceux-ci. Cette fonction, tout comme les yogourts BIO que nous connaissons le mieux, est positive plutôt que négative.

Alpha-lactoalbumine : Elle est également ajoutée pour améliorer la qualité protéique du lait et le rendre plus proche de celle de la mère. Pourquoi ? Parce que le lait de vache est plus riche en caséine et le lait humain est plus riche en alpha-lactoalbumine. En l'ajoutant, les laboratoires obtiennent un profil protéique qui ressemble davantage à celui du lait maternel, conclut-elle.

García, qui est également professeur à l'Université Isabel I (Burgos), se souvient que les consultations de parents déconcertés par ce sujet sont très fréquentes. Les ingrédients des étiquettes sont expliqués de manière trop technique. Vous ne pouvez pas supposer ce niveau de compréhension chez les gens. Surtout quand personne ne nous apprend à le faire, explique-t-il.

Quand nous allons être parents, on nous donne, par exemple, des cours de préparation à l'accouchement. Ils vont bien, mais l'accouchement est un moment ponctuel. Ce serait formidable si nous étions également préparés à ce qui nous attend. Et l'alimentation du bébé est quelque chose de fondamental. Il devrait y avoir un effort en ce sens, dit-il. Parce que, en outre, cela profiterait non seulement aux consommateurs, mais aussi aux producteurs et aux laboratoires qui offrent des produits de qualité.